Кафедра физики Земли — одна из старейших кафедр физического факультета Санкт-Петербургского государственного университета. Со времени образования в 1923 году профессорско-преподавательский коллектив и коллектив геофизиков-исследователей кафедры физики Земли выросли в единственную в СССР (России) учебно-научную школу глобальной геофизики. Окончательное формирование школы произошло во второй половине 30-х – начале 50-х годов, ее научные и педагогические принципы заложены ведущими геофизиками СССР: профессорами П.Н.Тверским, П.М.Никифоровым, В.Б.Бурсианом, Н.В.Розе и бесспорным лидером и многолетним заведующим кафедрой, заслуженным деятелем науки и техники России Борисом Михайловичем Яновским, автором всемирно известного учебника "Земной магнетизм".
   С первых же лет работы кафедры как научно-учебного геофизического центра России подготовка специалистов (студентов, аспирантов) и проведение научных исследований ориентировались на комплексные геофизические исследования Земли как планеты в целом — всех ее оболочек, как внутренних, начиная от земного ядра, так и внешних: от ионосферы вплоть до внешних сфер Солнца, — причем изучение ведется в рамках всего комплекса геофизических методов — сейсмическими, магнитными, электрическими, гравитационными и электромагнитными методами. Именно здесь были заложены в СССР такие направления геофизики, как палеомагнетизм, магнитотеллурические исследования, физика солнечно-земных связей, динамическая теория распространения сейсмических волн и статистические методы решения обратных геофизических задач, исследования собственных колебаний Земли. При этом главная характерная черта существующей уже не менее четырех десятилетий школы глобальной геофизики — проведение идеи, теперь уже традиции, постоянного научного взаимодействия представителей различных конкретных научных специальностей как внутри кафедры, так и с коллегами в России и за рубежом.
  Кафедра физики Земли в настоящее время является организатором и координатором значительного объема фундаментальных геофизических исследований. Кафедра имеет широкие международные научные связи, это выражается в постоянном научном обмене со следующими зарубежными университетами и научными центрами:
Applied Physics Laboratory, John Hopkins University (USA)
Barcelona University (Spain)
Bergen University (Norway)
Bolonia University (Italy)
Brussels University (International Committee for Research and Study
Environmental Factors — ICRSEF) (Belgium)
Cambridge University (England)
Colorado School of Mines (USA)
Dresden University (Germany)
Finnish Meteorological Institute (Helsinki)
Free University of Berlin (Germany)
Grenoble University (France)
Hamburg University (Germany)
Helsinki University (Finland)
Institute of Space and Astronautical Science (Tokyo)
Institute of Space Research (Sweden)
Institute of Geophysics and Geology (South Korea)
Lousanne University (Switzerland)
Karlsruhe TU (Germany)
Leipzig University (Germany)
Missouri-Columbia University (USA)
NASA  (USA)
Observatorie Paris-Meudon (France)
Oslo University (Norway)
Oulu University (Finland)
Potsdam University (Germany)
Roskilde University (Danmark)
Sussex University (UK)
Space Research Institute (Graz, Austria)
St.Andrews University (UK)
Stanford University (USA)
Stockholm University (Sweden)
Technical University of Berlin (Germany)
Technical University (Graz, Austria)
The University of Electrocommunication (Tokyo, Japan)
Tromsö University (Norway)
Turku University (Finland)
University of California, Berkeley (USA)
Uppsala University (Swed)